NASA: Επιβεβαιώνεται η ύπαρξη νερού στον Άρη

NASA: Επιβεβαιώνεται η ύπαρξη νερού στον Άρη

Σε μια πολυαναμενόμενη συνέντευξη Τύπου το απόγευμα της Δευτέρας, η NASA παρουσίασε τις ισχυρότερες μέχρι σήμερα ενδείξεις για την εποχική ροή υγρού νερού στον Άρη – μια ανακάλυψη που αναπτερώνει τις ελπίδες για ανακάλυψη μικροβιακής ζωής. Μακρόστενοι σκούροι σχηματισμοί που διακρίνονται περιστασιακά σε αρειανές πλαγιές σχηματίζονται όντως από τη ροή αλμυρού νερού, αναφέρουν ερευνητές της NASA στην επιθεώρηση Nature Geoscience.
Στο σχετικό paper που δημοσιοποιήθηκε σήμερα Δευτέρα, αναφέρεται ότι βρέθηκαν οι πρώτες αποδείξεις ότι αλμυρό νερό ενδεχομένως να ρέει στην επιφάνεια του Άρη κατά τους θερινούς μήνες του πλανήτη. Αν και η πηγή και η χημική σύνθεσή του είναι άγνωστα ακόμα, θεωρείται πως η συγκεκριμένη ανακάλυψη θα επηρεάσει σημαντικά τις αντιλήψεις και τις έρευνες σχετικά με το αν ο πλανήτης που μοιάζει περισσότερο στη Γη στο Ηλιακό Σύστημα θα μπορούσε να υποστηρίξει σήμερα ζωή σε μικροβιακή μορφή.
Για τους σκοπούς της έρευνας αναπτύχθηκε μια νέα τεχνική για την ανάλυση των «χημικών χαρτών» της επιφάνειας του «Κόκκινου Πλανήτη», που είχαν προκύψει χάρη στη δουλειά του Mars Reconnaissance Orbiter. Με αυτό τον τρόπο βρέθηκαν ίχνη αλάτων τα οποία εμφανίζονται μόνο όταν υπάρχει παρουσία νερού σε στενά κανάλια/ αυλάκια σε πλαγιές οι οποίες βρίσκονται στον ισημερινό του πλανήτη. Οι πρώτες αναφορές για την παρουσία τους είχαν γίνει το 2011, και θεωρείται πως εμφανίζονται κατά τους θερμούς θερινούς μήνες του Άρη και εξαφανίζονται όταν πέφτουν οι θερμοκρασίες.
«Βρήκαμε τα ένυδρα άλατα μόνο όταν τα εποχιακά χαρακτηριστικά ήταν ευρύτερα…σε κάθε περίπτωση, ο εντοπισμός των ενύδρων αλάτων σε αυτές τις πλαγιές σημαίνει ότι το νερό παίζει σημαντικό ρόλο στον σχηματισμό αυτών των αυλακώσεων» δήλωσε ο επικεφαλής ερευνητής, Λουχένδρα Ότζα, του Georgia Tech (σημειώνεται πως η έρευνα δημοσιεύεται στο Nature Geoscience).
«Η αναζήτησή μας στον Άρη ήταν να «ακολουθήσαμε το νερό», στην αναζήτησή μας για ζωή στο σύμπαν, και τώρα έχουμε πειστικά επιστημονικά στοιχεία που αποδεικνύουν αυτό που υποπτευόμασταν εδώ και καιρό» δήλωσε ο Τζον Γκρούνσφελντ, αστροναύτης και ανώτερο στέλεχος της NASA στην Ουάσινγκτον. «Πρόκειται για μια σημαντική εξέλιξη, καθώς φαίνεται να αποδεικνύει πως νερό- αν και αλμυρό- ρέει σήμερα στην επιφάνεια του Άρη».

Ζωντανά η συνέντευξη τύπου






Σχολιάστε

Το email σας δεν θα δημοσιευθεί.